Helen's Closet Blackwood Cardigan in wool/bamboo jersey knit / Blackwood cardigan en jersey laine et bambou


Helen's Closet Blackwood cardigan in wool/bamboo jersey knit

Hi everybody, (français en bas)

So happy to announce that I've joined the Fabricistas team! Did you know that Fabric Mart has a blog called 'Made by a Fabricista'? They publish 2 times a week, and you'll see me popping there the 2nd Wednesday of each month! Personally I find it very interesting to read about what people are making with the beautiful fabrics at FM, and I'm very happy and honoured to contribute.

For my first make as a Fabricista, I opted for a cardigan and tried Helen's Closet Blackwood cardigan, a pattern I've been wanting to try for a long time, pretty much since its release in Spring 2017. If you're like me, you have a long never ending queue of patterns you want to make. Nothing like a deadline to give you a little push!


Helen's Closet Blackwood cardigan

Fabric:

The fabric I selected for this cardi is a wonderful wool/bamboo/lycra jersey, it's a lightweight, fine gauge knit that was just perfect for what I had in mind, i.e. a layering spring piece that is not too heavy but provides a little extra warmth on chilly days (and boy did we have a lot of those lately in eastern Canada!).

The colour is called 'Stormy Seas' and it's still available at Fabric Mart as we speak! It's a kind of gray with sage green undertones, a soft, flattering colour that goes with just about anything! That jersey knit is very refined and drapes beautifully. It's also very comfortable and not scratchy at all.


The colour of this wool jersey is called 'Stormy Seas'


The pattern:

Helen's Closet Blackwood cardigan has something of the ultimate cardigan - a simple slim design with patch pockets, meant to be worn open over pretty much everything, it comes in two lengths and the proportions of the front band and bottom band are perfect.

This pattern comes in PDF format only, it has layers printing options and the taping goes quickly since it doesn't have too many pieces. I'll give the pattern the benefit of doubt since I didn't watch the printer closely during the printing, but some sheets didn't align perfectly and I had 1/8''- 1/4'' differences at some points. Of course I gave priority to the grainline and made the little adjustments needed, and overall with a simple design like that it doesn't really make a difference. I just find this annoying since this is a pricey pattern.

At $19.45 CA (the pattern is priced $14 US), I find it's very expensive for a PDF pattern - hey, I'm a Canadian wanting to support a canadian pattern company (Helen's Closet is based in BC), but I didn't find it fun I had to pay more than everybody else for my pattern. Helen's Closet should really think of a coupon or something for her Canadian customers.

Instructions:

The instructions provided with the pattern are very detailed and hand holding type, i.e. a beginner would feel in good hands. I didn't bothered to print them; I've made many cardis in the past and this one is straight forward and easy to figure out.

Sizing and modifications:

So this was my first time using a Helen's Closet pattern, and I selected a size small based on my measurements.  The fit is slim and it's just what I expected/wanted.

I elongated the bottom by 1 6/8''; it's not much but I think it makes the difference. As is, the proportions would have been sort of in between for my silhouette. I didn't use the cuffs for this version and instead turned a 1'' hem and finished the sleeve on the coverstitch. The sleeves are still plenty long and go beyond my wrist. I might use the cuff another time for a wintery version.


I turned a 1'' hem on the sleeve and finished it on the coverstitch


I rectified the shoulder seam as the angle was a bit weird (too forward next to the neck, and too backward at the shoulder tip).

I didn't do the pocket in two pieces as per the pattern and drafted my own pocket piece. Since I own a coverstitch, I turned a 1 1/2'' hem and finished it on the coverstitch for a RTW look.

Tip:

Which brings me to a tip I want to share with you. Patch pockets can be tricky with jersey knit material, as if you don't do anything the seams will often (if not always) come out wavy.

That tip is something I've come up with after some experiments to solve the wavy seams problem, and you might want to try it. Personally I don't fear patch pockets anymore in jersey knits, even with the most lightweight ones!

What I do is I make strips of featherweight interfacing, roughly the size of the seam allowances of the pocket (in this case 1 cm - 3/8''). I position them on the inside of the pocket and make sure to cover the seam allowance plus a little bit more.



Then I simply press the seams and topstitch on the sewing machine, preferably with a short stitch and fine matching thread if the fabric is lightweight. In this case what I had on hand is just regular serging thread, but still the result is perfectly fine. Look, no wavy seams!

A patch pocket on the Blackwood cardigan

I would also recommend that you make a test of a seam going across the grainline on fabric scraps and play with the differential feed on your serger, prior to assemble the bottom band to the bodice of the cardi. Often the fabric reacts differently when you sew it across the grain (than on the grain). I slightly decreased the differential feed on my serger to sew that seam and got a pretty even horizontal seam. Also, don't stretch the fabric when you feed it thru the serger!


Back view of the Blackwood cardigan


I think the wind made the two layers of the bottom band shift - usually I don't see those ripples!

I love my Blackwood cardigan; it's a casual layering piece and I know I'll be wearing it a lot this spring! The combination of wool and bamboo makes this jersey knit very soft and a pleasure to sew and wear. I love this fabric so much that I also got it in two other colourways.

I receive a monthly fabric allowance from Fabric Mart; the fabric is chosen by me and I can make whatever garment with it, and the opinions expressed here are entirely my own. 

The original 'Made by a Fabricista' post can be seen here. Bye for now, and see you soon!



Virginie


Français:

Bonjour tout le monde!

Je suis vraiment très contente d'annoncer que j'ai joint l'équipe des Fabricistas! Saviez-vous que Fabric Mart tient le blog associé 'Made by a Fabricista'? On y publie deux fois par semaine, et vous m'y verrez en tant que blogueuse le 2ème mercredi de chaque mois. Personnellement je trouve très intéressant de voir ce que les gens font avec les tissus de chez FM, et je suis très heureuse et honorée de contribuer.

Pour ma première réalisation à titre de Fabricista, j'ai opté pour le Blackwood cardigan de la ligne de patrons Helen's Closet, un patron que je voulais coudre depuis longtemps (en fait depuis sa sortie au printemps 2017). Si vous êtes comme moi, vous avez une longue liste une liste sans fin de patrons que vous voulez essayer. Rien de tel qu'un deadline pour vous faire bouger!

Le tissu:

J'ai choisi pour ce cardigan un merveilleux jersey laine/bambou/lycra. C'est un tricot très fin, idéal pour ce que j'avais en tête, soit une pièce à superposer pas trop épaisse mais qui réchauffe lors des journées encore fraîches du printemps canadien.

La couleur s'appelle 'Stormy Seas' et il en reste encore en ce moment chez Fabric Mart. C'est un genre de gris-vert qui va avec tout. Le tissu est fin et drape super bien, il est aussi très confortable et pas piquant du tout.

Le patron:

Le Blackwood cardigan a quelque chose du cardigan ultime - un design à la coupe slim avec poches plaquées, fait pour être porté ouvert par-dessus pratiquement tout, il vient en 2 options pour la longueur et les proportions de la bande devant et de la bande du bas sont parfaites.

Ce patron se fait en format PDF seulement, il comporte des options pour choisir la taille que l'on veut lors de l'impression et le collage des feuilles n'est pas trop long puisqu'il y a peu de pièces. Je donnerai le bénéfice du doute au patron puisque je n'étais pas à côté de l'imprimante lors de l'impression, mais certaines feuilles ne s'alignaient pas parfaitement et il y avait des différences variant entre 1/8'' et 1/4'' à certains endroits. J'ai priorisé l'alignement du droit fil et fait les petites corrections nécessaires, et au final cela ne faisait pas une grande différence puisque les pièces de patron sont simples. Je trouve juste cela plutôt ennuyeux puisque ce patron revient cher.

À $19.45 CAN (le prix est fixé à $14 US), c'est tout de même très cher pour un patron PDF - je suis une Canadienne qui veut bien encourager les compagnies de patrons canadiennes (Helen's Closet est basée en Colombie-Britannique), mais je ne trouve pas amusant de devoir payer plus cher que les autres pour mon patron. Helen's Closet devrait sérieusement penser à offrir un coupon rabais pour ses clientes canadiennes.

Instructions:

Les instructions qui viennent avec le patron sont très détaillées et on vous tient par la main, c'est-à-dire qu'une débutante va se sentir entre bonnes mains. Pour ma part je ne les ai même pas imprimées; j'ai cousu pas mal de cardigans dans le passé et celui-ci est standard et l'assemblage n'est pas difficile à visualiser.

Taille et ajustements:

Donc, c'était la première fois que je cousais un patron de chez Helen's Closet, et j'ai sélectionné la taille small d'après mes mensurations. Le fit est ajusté, comme ce à quoi je m'attendais.

J'ai rallongé le bas de 1 6/8''; ce n'est pas beaucoup mais ça donne ce que je voulais comme résultat. Telles quelles, les proportions du patron auraient été comme entre deux pour ma silhouette. Je n'ai pas utilisé les poignets pour cette version-ci et j'ai simplement tourné un ourlet de 1'' aux manches, que j'ai fini à la coverstitch pour un look RTW. Les manches sont toujours bien longues et tombent plus bas que mes poignets.

J'ai rectifié l'angle de la ligne d'épaule que j'ai trouvé mal aligné - trop vers l'avant à la base du cou, et trop vers l'arrière à la pointe de l'épaule.

Je n'ai pas fait la poche en deux morceaux comme dans le patron et j'ai dessiné ma propre pièce de poche. Puisque j'ai une machine coverstitch, j'ai tourné un ourlet de 1 1/2'' que j'ai fini avec un coverstitch.

Astuce:

Ce qui m'amène à partager une petite astuce avec vous. Les poches plaquées peuvent être difficiles à réaliser dans un tissu jersey, si on ne fait rien la couture risque d'être ondulée, ce qui n'est jamais un bon look.

J'ai trouvé ce petit truc en faisant quelques expérimentations pour solutionner ce problème de coutures qui ondulent. Perso je ne crains plus les poches plaquées dans le jersey, même avec les plus légers!

Je taille des bandes d'entoilage poids plume de la largeur des valeurs de couture ou à-peu-près (dans ce cas-ci 1 cm). Je les positionne à l'intérieur des poches, en m'assurant de couvrir la valeur de couture et de déborder un peu. Ensuite je presse les bords et je surpique à la machine à coudre avec un point court et du fil fin si le tissu est très fin. Dans ce cas-ci j'avais seulement du fil régulier, mais tout de même le résultat est impeccable. Voyez, des coutures bien droites!

Pour ce cardigan, je recommande également que vous fassiez un test d'une couture horizontale (perpendiculaire au droit fil) sur des chutes de tissu et de jouer avec le différentiel de votre surjeteuse, avant d'assembler la bande du bas au corsage du cardigan. Souvent, le tissu réagit différemment quand on coud perpendiculairement au droit fil. J'ai baissé un peu le différentiel sur ma surjeteuse et j'ai réussi une couture horizontale bien droite, qui n'ondule pas. Aussi, il ne faut pas tendre le tissu lorsqu'on le passe sous le pied presseur, il faut juste le laisser aller.

J'aime bien mon Blackwood cardigan, une pièce à superposer de tous les jours que je vais sans doute beaucoup porter ce printemps. Le mélange de laine avec le bambou rend ce tissu très doux, un plaisir à coudre et à porter! J'apprécie tellement ce jersey que je l'ai aussi acheté dans deux autres couleurs.

Fabric Mart me fournit du tissu à titre gracieux chaque mois. Je sélectionne le tissu de mon choix et je suis libre de coudre ce que je veux avec; les opinions que j'exprime ici sont entièrement les miennes.

Vous aimeriez consulter mon post 'Made by a Fabricista'? Allez-y, c'est ici!

On se dit à bientôt! Comme d'hab, je vous souhaite beaucoup de belle couture!

Virginie


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